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跟着老子学大智慧:“牙齿”“舌头”与“水草”

金花婆婆 发表于 2018-12-3 08:02:12


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老子,春秋末年圣哲,曾任周朝柱下史、征藏史。晚年见周德衰败,权贵争利,民生凋敝,而无人听其教诫,不愿同流合污,于是辞官归隐。出关之际,遇到关令尹喜。尹喜亦是在世修行者,登楼遥望,见“紫气东来”,知是圣人来此,于是要求其为世间留下真言。老子不得已,勉强为之陈述五千言余言,传之今世,人称《老子》,尊之曰《道德经》。《道德经》是我国第一部私家著述、道家哲学思想的重要来源、诸子学的开山之作,也是我国最为重要的文化经典之一。据联合国教科文组织统计,它也是目前仅次于《圣经》的译文种类最多的世界性名著。

《道德经》内容包罗万象,文意深奥,它以“尊道”而“贵德”为宗旨,既论述了宇宙本源、万物化生等形而上问题,也阐述了修身、齐家,治国、平天下等所谓“内圣外王”之学。如果要择选其中的一二言作为入道的法门,则“反者,道之动,弱者,道之用”无疑是最为重要的真言之一。它的意思指道生万物,故道是万物的本源,万物的持存则在于归返根本,保有“柔弱”。这个道理简洁而玄奥,以下可以联系几则故事以明之。

老子年幼时,追随商容学道。商容,后世音转为“常从”,亦即“常樅”,他是春秋末期齐桓公的大臣,精通天文历法,礼仪外交以及王霸之术,他全面影响了老子,所授思想皆成为此后老学奥义的基石。史籍记载商容晚年得疾,老子一直在旁侍奉。某日,商容自知时日无多,于是召见门下弟子。当时,少长咸集,皆恭立榻前,皆知他们的老师大限将至,但都没有哭哭啼啼。因为道家讲求人只是阴阳之气的赋形,暂寄天地之间而已,终结尘归尘、土归土,所谓“死”只是外在的游子归家罢了。老子立在诸弟子之前,深知师徒之礼只有学生来问,没有师父往教,于是发问道:“先生现在病情深重,还有什么遗教要告诉门内弟子的吗?”商容听了发问,内心宽慰,于是说:“即使你们不问,我也将告知你们。”

在平和气息后,他张开嘴巴,向老子展示,问:“我的舌头,还在吗?”老子答:“在。”“我的牙齿还在吗?”老子答:“不在。”商容进而问:“你知晓其中的道理吗?”老子回答说:“舌头的在与持存,不正是因为它的柔弱吗?牙齿的不在与难以持存,不正是因为它的刚强吗?”商容听完后,笑道:“很好啊很好,你已经抓住了这个道理,领悟了存在之所是。天下万事万物的‘在’与‘是’的道理都已在其中了,我也没什么能再告诉你们的了。”说完后,安然闭目,与世长辞。

商容去世后,他的临终教诲一直回响在老子的心海里,时不时会激起一些波澜。暮春之初,老子与弟子游学于江河山林之间。一行人泛舟于长江之上,老子见江道曲折,但烟波浩渺,两岸上大风遒劲,高木斜折,但绿草盎然,于是回头问弟子:“我们平常都在讨论道,道自然不是平常事物所能比,但非得说的话,天地间哪个事物更近似它?”弟子在思量后,纷纷各呈己见,但多从大道无所不包、至高至贵处着眼,寻找高贵强大之物做比。老子摇头说:“这些都相去甚远。道虽至高至贵至强,但高以下为基,贵以贱为本,强以弱为根。在万物中,我们船下的水最接近道,上善若水啊。”老子进而问:“你们知道其中的道理吗?”弟子回答说:“在天地间,水无所不至,苍穹顶有雨水,大地上有江海湖泊,九土之下依然有渊泉。且人兽草木身上无处不有水。”

老子又问:“水为何能无处不在,万物都要与它相伴,无远弗及如大道呢?”弟子答曰:“那是因为水善于利益万物而不去争利,居处在众人所不喜的卑下处,因此万物乐于其在左右,也因此近于道。”老子闻言而喜,又问:“水又因何能利物不争呢?”诸弟子默然。老子进而自答曰:“原因在于它持守了‘柔弱’,从而保有了自身的‘在’与‘是’。因其能持有真我,才能发挥真性情、真功用,事物也乐于与之交往。”进而又指向长江两岸说:“你看这岸上的草木,其生也柔脆,其死也枯槁。在大风之下,首先被吹折的就是那些看似刚强高大的树木,而小草、细柳看似弱不禁风,却俯而不倒,摇而不断。那也是因为它们保有自身的柔弱,克制了刚强自大的冲动。”老子言罢,众弟子抚掌称善。

游船靠岸后,老子与弟子们走进一小村落,在一户人家门口讨点水喝,又稍作休息。这户人家四世同堂,年迈者身体僵持,腿脚不便;壮年者身负百斤重担,依然能立而谈笑;少年者嬉戏打闹,健步如飞;又有赤子婴儿,在襁褓之中,但哭声嘹亮。老子见此,若有所思。出门后,弟子问:“先生方才出神,不知有何心事?”老子道:“刚才在农户家中休憩,我观照到了自己的一生,初始与临终都在其中了。”弟子惊问其理。

老子说:“此前在江河之上,论说‘水几于道’、细草强于巨树的原因都在于‘柔弱’,人生又何尝不是如此。人之生也柔弱,其死也坚强。柔弱正是最为根本的‘身体’现象,是最强的生命性力量。道本虚无柔弱,人性同之,亦本清静,如初生的婴儿无我无物,所为皆是自然;终日哭号,也不会出现喉咙不适的情况;不区别万物、不取不夺,以致蜂蛇鸟兽也不蛰搏他。修身就是要从虚无本性出发,抟气至柔,淡泊为之,在洪流中面对具体事物虽总有情欲以及由此引发的刚强冲动,但应损之又损。增益情欲是夭邪,以欲望调动血气是逞强。事物逞强,就是违背常道,必然难以持存,很快衰败。人的一生就是从柔弱走向刚强的过程,生与死不就是柔弱与刚强的博弈吗?柔弱增益,则长生,刚强增益则死亡。虽然人终有一死,但有道者知晓柔弱为本,以此调和气血,如此才是养生者,才是真持存者。”弟子闻言称善。

老子一行最终进了一处山林,继而沿着一股溪流游走,之后钻入一口山洞。洞内幽昧,但流水声、滴水声清晰在耳。走了一段时间后,豁然开朗,出现在眼前的是一悬瀑布与一片水潭。众人见此甚喜,皆沐浴其中。休憩片刻后,老子又问弟子道:“我们刚才讨论道用柔弱时,认为流水、细草、婴儿皆有此特征,但又称‘上善若水’,水之柔弱高于细草、婴儿,这是为何?”弟子不解。老子指着眼前的流水和身后的山洞,感叹道:“正如刚才所见溪流能攻克高山,滴水可以穿石。天下没有什么比水还柔弱的,但攻穿刚强之物,没有能比得过它的。那是什么原因呢?就是因为水坚持、不更易,数十万年如一日。因此,柔弱而胜刚强的水之理,天下无人不知,却无人能行。世人闻道而喜,但不能坚守,故慎终若始最为可贵,保有柔弱需如戒,不可须臾而废。”众弟子听罢,皆面有愧色,省思良久。

来源:上观新闻 作者:陈成吒

作者单位:上海财经大学人文学院




autumn 发表于 2018-12-3 11:44:28 来自手机
老子智慧是前人留下的宝贵财富。突然联想到一年来中美贸易战,昨天中美首脑会谈结束贸易战。中国外交运用“舌头哲学”,软中有硬灵活周旋,为自己赢得主动;美国“贪吃”,什么都硬啃,总于碰到中国这块硬骨头,硌了牙,才不得不放弃了。   那些攻击我们“复兴中国传统文化是倒退”的论调可以休矣。

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