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你能活多久,人类有寿命极限吗?

梁山伯 发表于 2018-10-10 20:03:49



隔壁的富兰克林大爷说过,人生唯一确定的两件事情就是死亡和税收(嗯,那些写人生不可避免的三件事情的都是盗版哈,请擦亮眼睛)。我们聊不了税收,但是聊聊作为人口学三大基石之一的死亡,也是咱们湃客号的责任和义务。

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如果说死亡这个词太消极了,我们就换一个方向来说说寿命,再换一个不文绉绉的词就是,我们究竟能活多久。在触及这个人生终极问题之前,我们需要先帮大家厘清两类概念。第一类是一般人能活多久,另一类是人类是否有寿命极限。

1 、一般人能活多久

对于一般人能活多久这个问题通常有几种方式来测量。第一是大家更容易理解的平均死亡年龄,代表观察一群人死亡年龄的平均值。然而这个值对帮助理解我们能活多久有没有意义呢?应该说意义不是很大。因为它受观测人群的年龄结构影响很大。举一个极端例子,青少年群体的平均死亡年龄肯定是永远小于退休人员的平均死亡年龄的。因此,不同年份的平均死亡年龄可能因为人口年龄结构不一样不具备可比性。

那么(敲黑板,划重点了)一种更合理的死亡的测量方式就是预期寿命了(life expectancy)。为了怕你看到这里就关掉文章,我们就不具体介绍计算方法了。反正就是经过一系列被称作生命表的“炫酷”操作,就消除了人群的年龄结构对预期寿命值的影响,只有实际死亡模式才会影响到预期寿命。再直白一点,如果生存环境对人群越友好,那么这个人群的预期寿命就越高。根据中国白皮书,2016年我国居民预期寿命是76.5岁。


看到这里你可能会赶紧算一下自己大概还能活多少年。先不要着急,我们还会给你一个大惊喜,那就是有很大可能你的平均预期寿命会超过76.5岁。有没有一点小激动?如果有一点的话,我们就要上一点点难度了(请继续保持良好的阅读心情)。首先,这个76.5是指0岁的预期寿命,对于正在看这篇推文的你来说,已经经历了各种食品安全,空气污染,意外伤害的考验成功来到了今天。恭喜你,你已经是筛选出来的强者了,那么你理论上能活得更久。


其次,这里的76.5岁是指2016年的时期预期寿命,也就是说这个数值是按在2016年人群的死亡状况推算的。如果假设未来随着科技医学的进步,我们的生存机会会变得越来越大,那么到你变老并真切感受到死亡威胁的时候,预期寿命值应该已经提升了很多。国外生物人口学家按照过去100多年(1840-2002)世界寿命领先国家的增长趋势来推算(Oeppen&Vaupel, 2002),世界最长预期寿命平均每年会增长0.243岁。也就是说每多活一年,你可能就会多赚3个月的寿命;每多活一个月赚一周;每多活一天赚6小时。看到这里有没有觉得生活更加美好了,并且庆幸打开这篇文章,此处可以浪费3秒钟。请继续努力的活下去!当然这里面的前提是未来预期寿命的增长仍然要按照现在的速度。


2 、预期寿命的变迁

为了继续搞清楚我们到底能活多久,让我们回到历史的长河,看一下预期寿命是如何变迁的。说起古人寿命,大家通常想到的就是“人生七十古来稀”,再结合历史数据看一下,有人估计我国夏商朝预期寿命不超过18岁,秦汉唐大概在20-30岁之间,到宋代以后是30岁左右,直到20世纪的初期的民国预期寿命也只有35岁(林万孝,1996)。

看到这组数据,年轻的朋友们你们大概都有一种“壮志未酬身先死”的悲壮感。那让我们再来帮你们纠正一下印象流。预期寿命如此之低,很大程度是受到古代极高的婴幼儿死亡率的影响。据估计,每一个人成活至成年将有2.5个人夭折死去(袁祖亮, 1994)。前面说过预期寿命一般是指从0岁开始能活的平均年龄,那么婴幼儿时期的死亡会极大拉低整体预期寿命。做一个最简化的例子,如果有四个人分别活了0、0、60、60岁,那么他们的平均寿命是30岁。看实际数据和平均值的感受是不是很不一样?


可能你要问,如果在古代我侥幸活到了成年,那么我一般情况能活多久?有人还真做了这方面的研究。作者根据《史记》、《汉书》等二十四史以及地方志、族谱等文献资料,收集了古代有确切生卒年并系正常死亡(除去暴死,战死等意外死亡)的人的信息,共计五千余人(郑正&王兴平,2000)。结果发现记录的平均寿命最高的是西汉,大大超过了七十,最低的魏晋南北朝也有六十岁左右。当然这个操作问题多多,这些进入历史记载的人物是有极大选择性的,大多数也算是有头有脸的大人物。不过也顺便说明了历史的确是由胜利者写的,当然最后还是由活得长的人写的。骚年们请继续努力地活。


同时,这个结果也从侧面说明如果物质条件能有保证,古代人活六七十岁也不是太难的事情。最近看亚里士多德的小传,里面写到亚里士多德的去世,对于这个活在2300多年前的古希腊人,书中用了“仅活到62岁”这样的描述,大家可以一起感受一下中外古人的寿命状况。


此外,上面的一系列讨论也深刻说明古代人口的预期寿命主要受婴幼儿和各种意外死亡影响。下面就要引出人类历史近200年以来的几次预期寿命革命了。总的来说在工业革命以前,世界各国人口预期寿命的波动很大,受自然灾害,流行病,战争影响很大。第一次预期寿命革命大概是工业革命后,通过粮食物资的更稳定供应,生活基础设施的改善(自来水,排污管等),以及医学知识的进步(细菌和消毒知识的普及)使得预期寿命有了第一次长足增长。第二次预期寿命革命发生在20世纪初期,主要是疫苗和抗生素的大范围应用,消除了很多感染和急性传染病的威胁。总得来说这两次预期寿命革命是对婴幼儿以及青壮年死亡的下降起到重要作用,从而显著提升了预期寿命。以美国为例,1920-1930年间预期寿命的增长95%的贡献都来自44岁以前死亡率下降。


第三次预期寿命革命又被称为心血管革命,主要发生在发达国家的二十世纪的60年代。心血管疾病的治疗和预防都有极大的进步,从而有效降低了中老年人群的死亡率,推动了预期寿命的提升。同样以美国为例1970-1978预期寿命增长48%的贡献来自45-79岁。现在大部分发达国家都处于三次预期寿命革命之后,对人类寿命最大的威胁来自于以癌症为首的退型性疾病。如果有一天癌症或者抗衰老的密码被破解,可以预计将迎来人类的第四次预期寿命革命。


那么在不可预计的第四次预期寿命革命来临以前,我们能做的是什么呢?最近的一则研究报告显示,历史上第一次以美国为首的多个发达国家自2015年起出现预期寿命倒退的现象(肥胖杀手了解一下),当然以日本为首的另一些国家预期寿命仍然在持续上升的(吃鱼的日本人,吃泡菜的韩国人)。这样的结果在一定程度上说明,在可见的未来预期寿命的提升动力会主要来自于个人的健康观念和行为实践,对应于第二次人口转变。那些熬夜,不运动,暴饮暴食的同学,请开始有点危机感。


3 、人类是否有寿命极限

这一直是一个很有争议的话题。学界一直有悲观和乐观两派。悲观派大部分基于遗传基因选择学说,坚持人类有一个理论可以达到的最高寿命,虽然一次又一次他们设定的上限被打破。目前世界最长寿记录是由法国女性Jeanne Louise Calment在1997年创造并保持的122.45岁。在过去的20多年,这个记录并没有被打破。同时在过去的几十年中,每年最高的记录死亡寿命在逐年下降,并且高龄老人的平均死亡年龄增长变得非常缓慢。他们认为这些证据正说明了人类正在逼近寿命上限,并且这个上限很有可能是120岁左右(Dong et. al., 2016,论文发表在《自然》杂志上,就问你怕不怕)。而那些乐观派则认为很难给人类寿命设立一个具体的上限,即便预期寿命记录很难打破也不代表某一天我们不能打破(Lenart, et. al., 2018)。下一次预期寿命革命虽然依然飘渺,但是也仍然值得期待。

我们究竟能活多久?也许我们已经回答了这个问题,也许我们还永远也不知道。那么关于“向天再借500年”这种事,请开始好的生活作息并且努力挺住。人还是要有点梦想的,万一呢。




参考文献

1. 林万孝. 我国历代人的平均寿命和预期寿命[J]. 生命与灾害, 1996(5):27-27.

2. 郑正, 王兴平. 古代中国人寿命与人均粮食占有量[J]. 江苏社会科学, 2000(1):131-135.

3. 袁祖亮. 中国古代人口史专题研究. 中州古籍出版社, 1994

4. Oeppen, J. and Vaupel, J.W., Broken limits to life expectancy. Science, 2002.

5.Dong, Xiao, Brandon Milholland, and Jan Vijg. Evidence for a limit to human lifespan. Nature 538.(7624), 2016: 257.

6. Lenart, Adam, et al. "The human longevity record may hold for decades." arXiv preprint arXiv:1809.03732, 2018.

图片来自互联网

作者| 中国人民大学社会与人口学院  李婷

编辑| 中国人民大学社会与人口学院  李芷琪

出处“严肃的人口学八卦”
来源:澎湃新闻湃客频道”



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